La storia Americana attraverso i suoi celebri autori

Step 1 America: the promised Land

Gli autori che andrò ad illustrare in questo articolo esprimono aspetti differenti della cultura Americana esempio concreto del melting pot, ossia della mescolanza di etnie e di culture presenti sul territorio Americano.

Il primo passo da compiere nello svolgimento di questo lesson plan sarà proprio quello di presentare i tratti salienti della storia Americana,  le tappe  del processo di immigrazione che si è svolto nei secoli e, allo stesso tempo, l’evoluzione della letteratura Americana e, nello specifico,  della “Short story”.

A questo proposito propongo un estratto tratto da “ American short stories” ed Liberty che introduce con chiarezza contenuti e fatti storici.

America: the promised land

The English

In 1620 a group of English People ( today we call them the “ Pilgrim Fathers”) decided to leave England and to go to America to create their own colony, where they could practice their religion freely. They wanted to separate from the Church of England, but their lives in Britain were difficult, and often they were put in prison. A group of them paid the captain of a ship, The mayflower, to take them to America. The passengers wrote a document – The mayflower Compact – which every man had to sign before leaving the ship. The document said that they promised to be loyal to King James, good Christians, and to work for the good of the colony. After finding a place with a port for ships, a river for fresh water and good land for farming they built their village, Plymouth.

The first winter was very difficult and cold, and almost half of the people died. Native Americans in the area had already seen white explorers, hunters and fishermen, so they were not surprised by this new group.  They wanted to live in peace and they gave the English furs and food in exchange for tools.

After the first harvest of 1621, the people of the new colony invited some Native Americans to a big party. They offered the food they had grown and their guests brought deer meat. It was the first Thanksgiving Day in America.

The years passed and more English people arrived creating the 13 original British colonies.

Dutch

At the same time as the English, the first Dutch arrived in America with the Englishman Captain Henry Hudson. He sailed his ship to the mouth of the “ Hudson river” and took all the land in the area for the Netherlands. The new Dutch colony began to export furs to make winter coats and hats in Europe. Its capital was the island of Manhattan, and its port was called New Amsterdam. This later became New York when the English took the colony from the Dutch in 1664. After that, when new Dutch people arrived, they went to live in South Carolina and New Jersey.

Africans

At the beginning of the 17th century, the Spanish and the Portuguese started the slave trade – the buying and selling of American people to work in their sugar and tobacco plantations in America. Britain started later, but by the middle of the 18th century, the British were taking 40,000 Africans a year to the Americas. Over a period of about 300 years, more than 11 million people were sold as slaves. In the U.S. buying and selling slaves became illegal in 1808, although  slavery continued until 1865. However for a long time black people continued to be second-class Americans. In the 1880s, the government made laws introducing racial segregation in schools, housing, marriage. Work and transport. Finally. Seventy years later, in 1995, Rosa Parks, a black American woman, refused to give her place on a bus to a white person. Her action began the movement against segregation, whose leader was Martin Luther King. In 1964, President Johnson signed the document which stopped segregation.

 Fonte: “American short stories”

Ed. Liberty

 Approfondimenti e attività

  • Un’attività didattica interessante, potrebbe essere quella di individuare le ricette tipiche del Thanksgiving e strutturare un compito di realtà incentrato sulla cucina e l’alimentazione tenendo conto delle principali tradizioni e della storia Americana.

Roast turkey crown

This meal, if served as 10 portions, provides 335kcal, 56g protein, 7g carbohydrate (of which 3.5g sugars), 8g fat (of which 4g saturates), 0.4g fibre and 0.9g salt per portion.

Preparation time

less than 30 mins

Cooking time

over 2 hours

Serves

Serves 8-10

Ingredients

For the turkey

  • 2kg/4lb 14oz turkeycrown
  • 2 tsp chopped thymeleaves
  • 50g/1¾oz butter, softened
  • 2 small oranges, one thinly sliced, one cut in half
  • 1-2 tbsp vegetable oil

For the gravy

  • 3 tbsp plain flour
  • 6 tbsp port
  • 450ml/¾ pint hot turkey or chicken stock
  • splash Worcestershire sauce
  • 2 tbsp soy sauce
  • salt and freshly ground black pepper

Recipe tips

Method

  1. Preheat the oven to 200C/180C Fan/Gas 6.
  2. Loosen the skin on the turkey crown by pushing your fingers (or rubber spatula) between the skin and the meat, moving it around to get to the tricky places and taking care not to tear the skin.
  3. Mix the thyme leaves with the softened butter until well combined, then smear the mixture underneath the skin of the bird. Arrange the orange slices in two neat rows under the skin, on top of the herb butter.
  4. Place one of the orange halves under the skin at the neck end of the bird, and any orange trimmings in the neck cavity.
  5. Transfer the turkey crown to a small roasting tray. Rub all over with the oil and season with salt and freshly ground black pepper. Roast in the oven for about 1½-2 hours, or until the juices run clear when the turkey is pierced in the thickest part with a skewer and no traces of pink remain. During cooking, check the turkey every 30 minutes, baste occasionally and cover with aluminium foil if it is browning too quickly.
  6. About 15 minutes before the end of cooking, squeeze the juice from the remaining half-orange over the turkey. Return the turkey to the oven, uncovered, to allow the skin to crisp up.
  7. Transfer the turkey crown to a serving platter and set aside to rest, covered in foil, for 30 minutes. Reserve the meat juices left in the roasting tray.
  8. For the gravy, pour the juices from the roasting tray into a jug and allow to settle. Skim all but 4 tablespoons of the fat from the top, then tip the remaining gravy into a saucepan and heat over a medium heat until the gravy is just simmering.
  9. Whisk in the flour until the mixture is smooth and well combined, then pour in the port and stock and whisk again until smooth. Continue to simmer the gravy until it starts to thicken, then add a few drops of Worcestershire sauce and the soy sauce.
  10. Bring the gravy to the boil, adding any remaining turkey juices released while the meat was resting. Season, to taste, with salt and freshly ground black pepper, then decant into a warmed serving jug and serve with the turkey.

fonte: BBC food

  • Si segnala, inoltre, il seguente articolo nel quale trovare approfondimenti interessanti legati alla storia degli Stati Uniti e ai principali simboli e tradizioni.

 

Step 2: Le “short stories”

Quando gli Europei arrivarono in America, avevano la tendenza a spostarsi di città in città da Est e Ovest. Per questo motivo preferivano acquistare quotidiani nei quali potevano trovare informazioni locali. Le “ short stories” iniziarono ad apparire su questi giornali e divennero molto popolari poichè le persone potevano leggerle velocemente. Gli autori, allo stesso tempo, le preferivano perchè potevano guadagnare velocemente denaro.

Approfondimenti: Traditional fairy tales

I primi autori americani che si dedicarono a questo genere all’inizio del secolo spesso presero ispirazione dalle Fiabe tedesche : “ German fairy tales”

Le fiabe tedesche tradizionali erano storie brevi che spesso rappresentavano situazioni magiche o impossibili. Esse spesso avevano una lezione da insegnare circa i concetti di “ bene”, “ male”, “giusto”, “ sbagliato”. I fratelli tedeschi Grimm raccolsero e scrissero molte di queste storie che pubblicarono nel 1812 con il titolo “ Grimm’s Fairy Tales”.

Step 3:  Authors

Di seguito illustrerò il profilo di quattro famosi scrittori americani che fecero della “ short story” un tratto importante della loro produzione.

  • Washington Irving

New York, 3 aprile 1783 – 28 novembre 1859

I suoi genitori erano immigrati scozzesi-inglesi.

Nonostante fosse un avvocato, preferì scrivere. Egli trascorse molti anni scrivendo e viaggiando per l’America e divenne famoso per le sue short stories, in particolare: “ Rip Van Winkle” 1819 e “ The legend of Sleepy Hollow” 1820.

The legend of Sleepy Hollow è la storia di Ichabod Crane che scompare improvvisamente dal villaggio di Sleepy Hollow. Qualcuno trova il suo cappello vicino ad un ponte così tutti pensano che sia stato decapitato.

Adattamenti cinematografici

  • The Legend of Sleepy Hollow, film del 1908, prima trasposizione sullo schermo della storia.
  • The Legend of Sleepy Hollow, film del 1912diretto da Étienne Arnaud.
  • Le avventure di Ichabod e Mr. Toad, lungometraggio del 1949realizzato dalla Disney, il quale contiene i mediometraggi animati: Il vento tra i salici e La Leggenda della Valle Addormentata.
  • Il mistero di Sleepy Hollow(Sleepy Hollow), film del 1999 diretto da Tim Burton.
  • La leggenda di Sleepy Hollow(The Haunted Pumpkin of Sleepy Hollow), film animato del 2002.
  • The Hollow – La notte di Ognissanti(The Hollow), film del 2004.
  • Sleepy Hollow, serie televisiva del 2013prodotta da Fox.

Fonte : Wikipedia

Nathaniel Hawtorne

Salem 4 luglio 1804, Plymouth 19 maggio 1864

Nathaniel Hawtorne divenne famoso per il suo celebre romanzo “ The scarlet letter” (1850).

“ Rapaccini’s daughter” è il titolo di una sua famosa short story. La storia  ambientata in Italia, a Padova, ha come protagonista Giovanni un giovane universitario che alloggia in una vecchia casa nel cui giardino il dott. Rappaccini coltiva delle piante per produrre veleni. Il dott. Baglioni, amico di vecchia data del padre del giovane, lo avverte del pericolo. Giovanni ignora questo consiglio e si invaghisce di Beatrice, la figlia del medico. Purtroppo però Giovanni si rende conto di essere il soggetto di un  esperimento del dott. Rappaccini: Beatrice, impregnata dei veleni del padre, avvelena con il suo respiro il giovane. Sperando in un antidoto preparato dal dott. Baglioni, lo somministra a Beatrice. Ma l’antidoto la porta alla morte. Baglioni avrà così la sua rivincita sul diabolico dottore uccidendone la figlia.

 Edgar Allan Poe

Boston 19 giugno 1809 – Baltimora 7 ottobre 1849

A questo proposito propongo uno stralcio di un articolo pubblicato su questo blog relativo a E.A Poe e le origini del racconto gotico

Primo Step

Definire il tema della paura e collocarlo nel 18° secolo con il Romanzo Gotico.

L’insegnante indicherà le origini e le caratteristiche del genere e i principali autori

(…)Romanzo gotico. Alcuni critici hanno fissato la nascita di un gusto gotico nella letteratura addirittura nelle tragedie elisabettiane e in Shakespeare. In generale la maggior parte dei testi di analisi letteraria vedono in “ The Castle of Otranto” la pietra fondante del genere.

Approfondimenti sul genere e sui principali autori:

  • Il romanzo gotico, genesi, forma e contenuti
  • “Il Castello di Otranto” di Horace Walpole
  • “I misteri di Udolpho” di Ann Radcliffe
  • I racconti di Edgar Allan Poe
  • “Dracula” di Bram Stoker
  • “Il vampiro” di John William Polidori

Fonte: Gothic literature, ed Loescher

 

Edgar Allan Poe sarà, invece, il protagonista del Secondo Step.

Questo step si articolerà in quattro punti partendo dalla lettura di uno dei principali racconti dell’autore: “ The Tell-Tale Heart”.( La scelta del racconto è a discrezione dell’insegnante, tuttavia quello che propongo sembra tra i più adatti a questo argomento).

Leggere in classe una breve biografia dell’autore

Leggere la biografia degli autori è sempre un buon modo per calarsi nella loro vita e quindi cogliere eventuali aspetti biografici o personali. Importante, inoltre, è presentare il contesto storico e sociale.

Propongo di seguito una breve biografia con relative domande di comprensione:

“Edgar Allan Poe was born in Boston in 1809 in a family of travelling actors. At the age of three he was left an orphan and was taken into the household of John Allan who treated him like a son. Allan took him on a five year visit to England and when they came back to the States he was sent to University. There he started gambling and contracted debts and eventually quarreled with his foster father. He joined the Army and remained in it for four years. After he left the Military Academy of West Point he started a literary career. He worked as a journalist and wrote literary texts. Among his poems is “The Raven”. His large production of short stories include “The black cat”, “The fall of the house of Usher”. Poe started to drink and gradually made it a compulsion. At the age of twenty seven he married his thirteen year old cousin but the couple was always short of money. After his wife’s death his drinking became more frequent and serious. He died in Baltimore in 1849.

  1. What happened to him at the age of three?
  2. How long did he live in England?
  3. Did he receive a university education?
  4. How long was he in the army?
  5. What did he do after he left the Army?
  6. When did he get married?
  7. Did he have any financial problems?
  8. Did he have any health problems?

Gothic literature, ed. Loescher

Leggere il racconto ed identificare gli elementi dello stile di Poe che creano suspense

Alcuni spunti per la lettura e l’analisi:

  • Before you read the story express a personal opinion on the following questions
  1. Can insane people distinguish between what is real and what is not real?
  2. Does guilt often make criminals confess?
  3. Do people who have committed crimes always act nervously?
  4. Is it possible for monotonous, constant sound to agitate a person?
  • Before you read the story analyse the title of this text.
  1. What kind of story do you imagine from the title?
  2. Look up the expression “ tell-tale” in a monolingual dictionary and find out what it means
  3. Can you predict what the story is going to be about?

Analizzare lo sviluppo di una Gothic Short Story

Alcune domande di comprensione:

  1. The story is told in the first person, by the main character. The narrator is a murderer who tells why and how he did the deed. Where do you think the narrator is now?
  2. To whom is he talking?
  3. What are the main arguments that he appeals in order to convince the reader that he is not mad?
  4. Does the narrator feel guilty?
  5. Does the old man ever realise the narrator is the room?
  6. How does the narrator kill the old man?
  7. Does the narrator get rid of the body?
  8. Why do the policemen visit the house?
  9. Is the narrator worried?
  10. What makes the narrator change attitude?
  11. Whose heart does the beating refer to?
  12. How does the first paragraph create suspence?

Gothic Literature, ed Loescher

 

La letteratura “gotica” negli Stati Uniti (cenni ad altri autori)

  • Charles Brockden Brown
  • William Godwin
  • Nathaniel Hawthorne ( The house of the seven Gables)
  • Henry James ( The turn of the Screw)

 

Un altro esempio di Short Story:

Il barile di Amontillado ( The Cask of Amontillado o The Casque of Amontillado) è un racconto breve scritto da Edgar Allan Poe e pubblicato per la prima volta sul numero di novembre 1846 di Godey’s Lady’s Book. La storia probabilmente ambientata in una città italiana o europea in un anno non ben specificato anche se si presume si possa collocare fra la fine del XVIII secolo e l’inizio del XIX secolo. Il tema centrale è l’atroce vendetta che il narratore infligge ad un suo conoscente, colpevole di averlo insultato. Come in altre opere dello scrittore, la trama si sviluppa intorno ad un personaggio che viene sepolto vivo e le vicende sono narrate secondo la prospettiva dell’assassino.

 

Mark Twain

Florida 30 novembre  1835 – Redding 21 aprile 1910

Mark Twain scrittore eclettico e originale divenne famoso nel 1865 con una short story intitolata “ The celebrated jumping Frog of Calaveras County” . La storia è stata pubblicata anche come ” Jim Smiley and His Jumping Frog ”  e ” The Notorious Jumping Frog of Calaveras County “. Il narratore racconta una storia che ha sentito da un barista, Simon Wheeler, presso l’Angels Hotel di Angels Camp, in California, sul giocatore d’azzardo Jim Smiley e la sua rana saltatrice.